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梅mei
铁鸟雄姿,视觉盛宴(39图)
世界名人网摄影师mei
于 October 31, 2017 at 17:03:04:
世界名人网讯

雷鸟Thunderbirds,印地安人传说中的一种巨大神鹰,也是雷雨之精灵的化身,据说展翅高飞时风云突变,电闪雷鸣,象征着在与恶鹰搏斗,最终善良战胜邪恶。美国空军USAF的雷鸟飞行表演队以此命名,再合适不过。

雷鸟中队的英文全称是USAF Air Demonstration Squadron"Thunderbirds",1953年5月25日成立于亚里桑那州(Arizona)的Luke Air Force Base空军基地,因为当地多印第印安人原住居民,入乡随俗取名雷鸟。

Thunderbirds在开始几年只有F-84G和F-84F,1956年有了F-100C Super Sabre之后,雷鸟成为世界上第一支超音速飞行表演中队。1969年换成F-4,1982年F-16A,次年F-16,"战隼"式战斗机沿用至今,三十多年来常驻拉斯维加斯的内利斯空军基地(Nellis AFB),每年3月至11月间有八十多场表演,冬季则用来集训和培养新队员。

雷鸟是美国空军的骄傲,也是美国空军最上镜的公关大使和外交大使,中队在美国和世界各地表演特技飞行编队和单机飞行表演,至今已超过三千五百多场,到过六、七十个国家,1987年曾经访问过中国。

每年十月,休斯顿迎来Wings over Houston,由美国空军的雷鸟和美国海军的蓝天使Blue Angel隔年轮流来访表演。每次正式航空表演之前都有珍珠港这一保留节目(下图)。

雷鸟中队每次巡回表演持续75分钟,有40个规定动作,我最喜欢看的节目之一是倒飞。

还有天女散花

但最惊险、最刺激的部分是双机对飞,或上下翻滚,或左右对穿,而这一切都是闪电式进行。所以,雷鸟中的明星当数倒飞的5号和对飞的6号。

当那些在头顶呼啸而过的飞行员们出现在我面前时,犹如天兵天将降落凡间。

2015年的5号是Maj Jason Curtis(上图),起码6'6的大个儿,十足的帅气中带着几分温和。Jason早在2004年就加入空军,曾经作战阿富汗和利比亚,中选雷鸟后,2013年从6号进入5号。注意到#5字无论在机上还是制服上都是倒写的,因为按Thunderbirds传统,5号是指定倒飞。

我能有机会在表演前一天釆访Jason,实属荣幸,但也是巧合,那时我对雷鸟还一无所知,经过前四辆战机时,我并未佇足,看到5号倒写觉得好奇才上前询问。后来,我看到一段有关Jason的视频,才知他爷爷是二战时前往倫敦的飞行员,爸爸也是空军飞行员,但在他出生前不幸殉职。Jason说他四岁时第一次看到雷鸟表演,成为其中一员是梦想成真。2016年1月,Jason最后一次关掉他的F16引擎,在妻子和女儿的拥抱下退役,结束了他2500小时的F16飞行生涯。

2015年的6号是Maj Nicholas Elberling(上图),opposing solo即5号单飞对手。

和旧金山的金门大桥等城市景观或自然景观相比,在一马平川的德州南方举行航空表演好象视觉上缺了些层次。不过,2017年10月21日和22日的休斯顿承蒙老天眷顾,雨后天晴,天特别的蓝,云格外的美。只我还是去的晚了些,据说错过了F-16的音爆表演。

雷鸟中队由12名军官和超过120名学员组成,军官服务期限为2年,但每届替换的人数只能是中队的一半左右,以保证队伍的素质与经验。每届的12名军官包括队长Captain在内的8名飞行员Pilot,以及4名辅导助官员。

今年是美国空军建军七十周年,早在1942年就有女飞行员加入Women Airfirce Service Pilots,但在雷鸟中队的飞行史上,直到1993年才有第一名女飞行员,她便是现任雷鸟第57届的Wing Commander即总指挥Jeanie Leavitt将军(图片来自美国空军网站)。

下图为2017.10.22雷鸟在休斯顿表演期间Ellington机场全体地勤人员。

2017年10月的雷鸟已前赴后继大换血。新5号是Maj Alex Turner(下图),来自东部的麻省,和前任Jason Curtis一样又高又帅,只要看他制服上倒写的"5",就知道他有多牛了。

新6号是Maj Whit Collins,来自乔治亚州(下图)。和他交谈后,发现他特别友好,和蔼可亲。他告诉我说,明年将替代倒5。

雷鸟飞行员是许多孩子心目中的偶像,而他们自己当年也是因为一个签名、一次合影而种下最初的梦想。

蓝天白云固然是一般人的视觉习惯,但除了传统的彩色,如果用黑白红外来尝试拍铁鸟,效果会如何呢?也许不是每个观者能接受,但我自己觉得很有意思。

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